什么是焦虑症,如何进行治疗?

 一、什么是焦虑症

  我们每个人都知道什么是焦虑:在你面临一次重要的考试以前,在你第一次和某位姑娘约会之前,在你的老板大发脾气的时候,在你知道孩子得了某种疾病的时候,你都会感到焦虑。焦虑是有进化意义的,它往往能促使你鼓起力量,去应付即将发生的危机。但是,如果你有太多的焦虑,以至于达到焦虑症,这种有进化意义的情绪就会起到相反的作用——它会妨碍你去应付、对处理面前的危机,甚至妨碍你的日常生活。

  "焦虑"这个词在我们的日常生活中被广泛使用,它在变态心理学或者临床诊断中有不同的含义。在临床上说"焦虑"时,指的是一种没有明确原因的、令人不愉快的紧张状态;而"焦虑症"指的是很大一类障碍的总称,不仅包括我们平时所指的焦虑症(在正式诊断中,我们叫做一般性焦虑症),而且还包括强迫症、恐怖症、惊恐症、创伤后障碍、等等。这里我们专门讲我们平时所指的焦虑症,而另行讨论强迫症、恐怖症、惊恐症、创伤后障碍。

  二、焦虑症的症状学

  焦虑症是一种普遍的心理障碍,在女性中的发病率比男性要高。流行病学研究表明城市人口中大约有4.1~6.6%会得焦虑症。

  焦虑症的主要症状是,病人充满了过度的、长久的(持续在六个月以上)、模糊的、不明原因的焦虑和担心。其具体症状包括以下四类:身体紧张、自主神经系统反应性过强、对未来无名的担心、过分机警。这些症状可以是单独出现,也可以是一起出现。

  ★身体紧张:焦虑症患者常常觉得自己不能放松下来、全身紧张、面部绷紧、眉头紧皱、表情紧张、唉声叹气。

  ★自主神经系统反应性过强:焦虑症患者的交感和附交感神经系统常常超负荷工作。症见出汗、晕眩、呼吸急促、心跳过快、身体发冷发热、手脚冰凉或发热、胃部难受、大小便过频、喉头有阻塞感。

  ★过分机警:焦虑症患者无时无刻不处在警惕状态,影响了他们干其他所有的工作,甚至影响他们的睡眠。

  ★对未来无名的担心:焦虑症患者总是为未来担心。他们担心自己的亲人、财产、健康。
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  三、焦虑症的诊断标准

  A、在过去六个月中的大多数时间里,对某些事件和活动(比如工作进度、学业成绩)过度担心。

  B、发现难以控制自己的担心。

  C、焦虑和担心与至少下面六个症状中的三个(或更多)相联系。

  ★注意:在儿童中,只要一个下述症状就可以了。

  1.坐立不安或者感到心悬在半空中

  2.易激怒

  3.难以集中注意力,心思一片空白

  4.容易疲劳

  5.肌肉紧张

  6.睡眠问题(入睡困难、睡眠不稳或不踏实)

  D、焦虑和担心不是由于被细菌感染(强迫症)、惊恐发作(惊恐症)、当众出丑(社交恐怖症)、长胖(神经性厌食症)、严重疾病(疑病症)等等引起。

  E、焦虑、担心和躯体症状给个体的社交、工作和其他方面造成了有临床显著意义的困难。

  F、上述症状不是由于药物的生理作用(例如,服药,吸毒,酗酒)或者躯体疾病所引起(例如,甲状腺分泌降低),也不仅仅是发生在情绪障碍、精神病性障碍、或普遍发展障碍之中。

  四、焦虑症的病理学

  焦虑症是由什么引起的?到现在为止我们还不能完全回答这个问题。现有的研究显示:

  第一,躯体因素。躯体疾病或者生物功能障碍,如甲状腺亢进、肾上腺肿瘤可引发焦虑。

  第二,认知过程和思维。病人倾向于低估自己的能力和态度消极。

  第三,应激事件的发生。
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  五、焦虑症的治疗方法

  精神分析学派、认知行为和生物医学的研究者从各自的理论出发,为焦虑症提供了各自不同的治疗方法:

  精神分析治疗:因为精神分析学把焦虑症的起因归结为压抑的无意识冲突,所以,焦虑症的精神分析治疗,就是帮助患者领悟他们的内在心理冲突的根源。意象对话心理疗法就是在精神分析,分析心理学这类心理动力学上发展出来的本土心理疗法。

  认知行为治疗:根据患者的具体症状的不同,运用不同的方法来治疗:1.焦虑症状与情境有关:通过运用"情境分析",找出患者的焦虑症状由情境中的哪些关键因素造成的,然后运用"系统脱敏"的技术,降低患者对这些特定因素的焦虑程度。2.焦虑症状游离于任何特定情境:运用"放松训练"来降低病人的总体紧张水平。另外,可帮助患者通过学习有用的技巧(比如,社交技术、直言技术),来提高患者面对各种情境的信心。

  药物治疗:抗焦虑药物是最常用的治疗焦虑症的方法。但是抗焦虑药物长期服用会对某些内脏器官有损害,而且抗焦虑药物往往有成瘾性。抗焦虑药物的最大问题是:停止服用,症状重新出现。

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